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Erika Jurado-Graham

Migrantes en vuelos chárter: Estados Unidos limita visados

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¿Conoces gente que haya usado vuelos chárter para llegar desde el Caribe a algún país centroamericano? Hay novedades. El gobierno de Estados Unidos anunció esta semana la implementación de restricciones en los visados para los operadores de estos vuelos que trasladan a migrantes, especialmente hacia Nicaragua. 

La medida surge como respuesta a la cada vez mayor preocupación por el aumento de lo que Estados Unidos califica como tráfico ilegal de cubanos y haitianos que buscan ingresar a este país sin la documentación correcta.

Restricciones de visados para el ingreso a Estados Unidos

Según un comunicado emitido por el Departamento de Estado este martes 21 de noviembre de 2023, se ha establecido una “nueva política de restricción de visados” dirigida a personas involucradas en la operación de vuelos chárter hacia Nicaragua, especialmente aquellos destinados al traslado de “migrantes irregulares”. 

Esta medida fue tomada ante la preocupación de que algunas aerolíneas están ofreciendo vuelos a precios exorbitantes, para que luego los migrantes tomen rutas peligrosas por tierra hacia la frontera con Estados Unidos.

vuelos charter migrantes (1)

El comunicado no identifica a las personas afectadas ni especifica cuándo comenzarán a implementarse las restricciones. Sin embargo, deja claro que apuntan a “los propietarios, ejecutivos y altos funcionarios de las empresas que ofrecen vuelos chárter a Nicaragua”. 

La intención es focalizar la acción en aquellos que diseñan estos vuelos principalmente para migrantes irregulares con destino a Estados Unidos.

Migrantes y vuelos chárter: busquen vías legales y seguras

En el mismo comunicado, el Departamento de Estado emitió una advertencia a migrantes, especialmente haitianos y cubanos, instándolos a buscar “vías seguras y legales” para migrar a Estados Unidos. 

En el texto, subraya que, al carecer de permisos legales, podrían ser devueltos a sus países de origen, a pesar de haber gastado grandes sumas de dinero en trayectos riesgosos y sin garantías de éxito.

Datos de Diálogo Interamericano

Entre agosto y octubre de 2023, más de 260 chárter que partieron de Haití aterrizaron en Nicaragua, transportando a aproximadamente 31,000 migrantes. 

Esta cifra representa casi el 60% del total de llegadas de haitianos a la frontera sur de Estados Unidos, según Manuel Orozco, director del Programa de Migración, Remesas y Desarrollo de Diálogo Interamericano en Washington.

Migrantes y vuelos chárter: costos elevados y rutas de riesgo

Si bien no hay datos oficiales, distintos expertos señalan que el costo de un asiento en estos vuelos a Nicaragua oscila entre 3,000 y 5,000 dólares. 

Este fenómeno, que viene creciendo desde 2022, también afecta a cubanos que buscan abandonar la isla. 

Compran boletos aéreos a tarifas elevadas y luego continúan el viaje por tierra hacia el norte, cruzando Honduras, Guatemala y México hasta llegar a la frontera con Estados Unidos.

El comunicado de esta semana del Departamento de Estado confirma las advertencias previas realizadas por Brian Nichols, subsecretario de Estado para Asuntos del hemisferio occidental, quien expresó su preocupación por el “aumento dramático” (así calificó el fenómeno) de estos viajes aéreos con destino a Nicaragua. 

Nichols afirmó que nadie debería beneficiarse de la desesperación de los migrantes vulnerables y que se están explorando posibles consecuencias para aquellos que facilitan esta forma de migración irregular.

Prohibiciones y repercusiones regionales

Es importante señalar que el gobierno haitiano ya había vetado todos los viajes aéreos con estas características con destino a Nicaragua el pasado 31 de octubre, lo que impidió el desplazamiento de miles de haitianos que buscan huir de la pobreza y la violencia en su nación. 

Desde que Nicaragua eliminó la obligatoriedad de visa para los cubanos en noviembre de 2021, el país se ha convertido en un lugar estratégico para aquellos que anhelan llegar a la frontera estadounidense.

Aumento del 60%

La supresión de restricciones y la facilidad de tránsito han creado condiciones propicias para el aumento de vuelos chárter, operados tanto por aerolíneas grandes como pequeñas. 

Datos del Diálogo Interamericano ilustran la magnitud de esta industria. Entre enero y octubre de 2023, el promedio mensual de vuelos chárter desde La Habana a Managua ha experimentado un incremento del 60%, pasando de 30 a casi 50 vuelos al mes. 

Desde Puerto Príncipe, la situación es aún más impactante, con un aumento superior al 300%, elevando las operaciones de 30 vuelos en agosto a 125 en octubre.

Este fenómeno ha tenido repercusiones a nivel regional. Por ejemplo, México cerró esta vía el mes pasado, implementando visas de tránsito para los cubanos en sus aeropuertos. 

Las medidas anunciadas por Estados Unidos tienen como objetivo poner fin a estas prácticas y frenar el tráfico de migrantes a través de rutas peligrosas.Con información de Wall Street Journal y Miami Herald.

Abogados de inmigración

Para obtener asesoramiento en cuestiones de inmigración, te recomendamos contactar al despacho de abogados de Erika Jurado Graham, que cuenta con amplia experiencia en casos de naturalización y otros asuntos migratorios. 

No dudes en agendar una cita con su equipo de abogados de inmigración si enfrentas una situación complicada. 

Además, puedes mantenerte informado sobre noticias de inmigración a través de su blog y sus videos.

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